Promise Article

Sábado 30 de diciembre de 2006, Mi Estrella

Una promesa de ayuda para estudiantes del Colegio de Ventura

Sin importar el nivel socioeconómico, la fundación de este colegio otorga becas a los estudiantes que desean ingresar a colegios

Por Miguel Hernandez
Mi Estrella

Evan Goda de Ojai no sabia cómo iba a pagar por sus estudios superiores. Pero cuando el joven de 18 anos recibió su diploma de la Preparatoria Nordhoff en la primavera, su madre le hablo acerca de un programa en el Colegio de Ventura que paga a los bachilleres locales el primer ano de matricula universitaria.

Goda fue elegible para el programa y la Fundación del Colegio de Ventura le pago sus gastos universitarios.

Ahora, el programa Promesa (Promise) de Ventura se ha extendido.

En noviembre, la junta de la fundación hizo unos cambios a los requisitos y otorgo
dinero a muchos mas estudiantes. El programa originalmente estaba destinado a estudiantes cuyas familias tenían un ingreso menor a $50,000 dólares por ano, pero en la actualidad todos los bachilleres o quienes han pasado el examen de Educación General o GED por sus siglas en ingles, de preparatorias en Ventura, Santa Paula, Fillmore, Ojai, Piru y Camarillo tienen derecho a solicitar estas becas.

Robin Calote, Presidente del Colegio de Ventura dijo que el plantel había decidido restringir el otorgamiento de becas a estas áreas porque están bajo la jurisdicci6n de las escuelas. Si se extiende el cubrimiento a mas regiones, esto implicaría adentrarse en las jurisdicciones de los colegios universitarios de Oxnard o Moorpark.

"Nosotros no queremos sonsacar a los estudiantes de los otros dos colegios universitarios", dijo Calote.

Los colegios universitarios de Moorpark y Oxnard no tienen planeado arrancar con el programa por el momento, explico Calote.

Goda, quien se inclina por seguir estudios de negocios, admite que sin este programa de becas las cosas "hubieran podido ser un desafió".
El programa extendido iniciara operaciones en enero de 2007 durante el semestre de la primavera.

Elecciones, elecciones
Unos ochenta estudiantes de los casi trece mil universitarios salieron favorecidos por las becas de este ano. Calote espera que ese numero alcance doscientos cincuenta estudiantes el ano entrante.

Pero alrededor de mil doscientos estudiantes tendrán derecho a participar en el programa extendido de becas. Ese es el numero de estudiantes de preparatoria que se gradúa anualmente dentro de la jurisdicción del distrito escolar.

La Fundación del Colegio de Ventura, sin fines de lucro, fue establecida en 1985 y ha contribuido con mas de $5 millones de dólares al colegio universitario y sus estudiantes. En la actualidad, esta ONG (organización sin fines de lucro) ofrece mas de $450,000 dólares anuales en becas y casi $600,000 para dar apoyo al colegio universitario.

El programa del Colegio de Ventura ha funcionado desde el mes de agosto pasado.

Calote, quien propuso la extensión del programa a la junta de la fundación, dijo que la iniciativa del Ventura Promise esta basada en un proyecto de la ciudad de Kalamazoo en el estado de Michigan. Cada uno de los bachilleres de escuelas publicas de Kalamazoo tiene la oportunidad de realizar una educación superior en dicho estado y recibe una beca que cubre hasta el 100% de la matricula universitaria.

Una de las dificultades para establecer cualquier programa nuevo es divulgar la voz entre el publico; por esto, las autoridades del Colegio de Ventura han informado a los directores y consejeros de las preparatorias locales. Algunos consejeros universitarios han visitado a estas instituciones para hablar acerca de los beneficios que ofrecen las becas universitarias.

"Los jóvenes necesitan saber que uno no tiene que ser un especialista estudioso ni tampoco un excelente atleta para cursar una educaci6n superior", añadió Calote. "Cualquiera puede recibir una beca para educarse".

Para calificar programa de estudios, el estudiante debe identificar su objetivo educativo, tomar el examen universitario de evaluación, trabajar con un consejero para desarrollar un plan educativo y completar una solicitud para obtener una beca federal. No se deberá cursar un numero mínimo o máximo de módulos ni tampoco se requerirá un promedio mínimo de notas o un determinado puntaje en la evaluación.

Los elementos básicos
Los estudiantes solamente deberán cumplir con los requisitos de admisión a un colegio universitario de la comunidad: haber cumplido 18 anos, haber terminado la preparatoria o tener un diploma general equivalente.

El programa de becas también esta abierto para estudiantes que han completado estudios de bachillerato pero que les falta pasar el examen final.

El programa esta auspiciado en la actualidad con fondos de la fundación. Calote agrego que d colegio universitario desea, sin embargo, recaudar suficiente dinero para que se pueda patrocinar el programa a través de los intereses acumulados de una donación.

"La fundación ha apartado $500,000 dólares como capital inicial para los dos primeros anos", dijo.

Aunque el programa ha atraído a algunos donadores generosos, Calote espera que se despierte interés por el programa en los meses y anos que están por venir.

"Nosotros ya recaudamos fondos para la donad6n", apunto.

Se estipula que con el programa se podría pagar la matricula universitaria por dos anos, incluso el precio de los libros, pero esto dependerá de la cantidad de dinero que se pueda congregar.

Calote dijo que el colegio universitario no restringía d programa de becas solamente para estudiantes de bajos ingresos porque ya existían programas de ayuda dirigidos a esta categoría.

"Nosotros queremos que este programa sea lo menos excluyente posible", agrego.

"Esto no se trata solamente de una educación superior. Se trata es de que cada una de nuestras comunidades se comprometa a hacer todo lo humanamente posible para ayudar a los jóvenes a lograr sus objetivos".

John Scheibe, Redactor de Ventura Star

 

Foundation expands help for students

Evan Goda of Ojai didn't know how he would pay for college. But when the 18-year-old graduated from Nordhoff High School in the spring, his mom told him about a program at Colegio de Ventura that pays local high school graduates' first year of tuition.

Goda qualified, and the Colegio de Ventura Foundation paid his college expenses.

Now, the Ventura Promise program has been expanded.

In November, the foundation's board changed eligibility requirements, making the money available to many more students. The program originally was for students whose families made less than $50,000 a year, but now all graduates or GED recipients from high schools in , Ventura, Santa Paula, Fillmore, Ojai, Piru and Camarillo are eligible.

Colegio de Ventura President Robin Calote said the college decided to limit it to these areas because they are within the school's service area. To expand the area would be to go into territories served by Oxnard or Moorpark colleges.

"We don't want to be poaching students from the other two colleges," Calote said.

Moorpark and Oxnard colleges are not considering the program now, Calote said.

Goda, who is leaning toward majoring in business, admits that without the program, things "might have been a challenge."

The expanded program will begin in January for the spring semester.

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